Scandale des couches toxiques : quelle alternative?

Face au scandale des couches toxiques, les couches lavables apparaissent comme l'alternative avec ses atouts santé, écologiques et économiques.

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Alors que vous pensiez rodés vos choix de consommation pour prendre soin de la santé de votre enfant, le magazine 60 millions de consommateurs révélait dans une enquête récente “la présence de substances potentiellement toxiques”, “cancérogène probable” ou “possible” dans les couches jetables. Quelle que soit la marque que vous mettez dans votre caddie, la plupart des modèles sont concernés, des marques leader aux marques de distributeur, conventionnelles ou écologiques. Ce scandale rappelle en effet une réalité que l’on a tendance à (nous faire) oublier mais que Zero Waste France dénonçait déjà : les couches jetables sont loin d’être irréprochables.

La couche lavable: une solution écologique, économique et sûre

C’est d’abord la dimension sanitaire des couches jetables qui pose problème. En effet, la production nécessite une tasse de pétrole par couche pour le plastique qui la compose, et d’autres composants hautement toxiques qui perturbent le système immunitaire et hormonal. Ces composants sont d’autant plus inappropriés et dangereux qu’ils sont au contact d’organismes en plein développement, particulièrement sensibles et perméables. Face à cette exposition, la tolérance zéro réclamée par 60 millions de consommateurs est de mise. La Ministre de l’Environnement, Ségolène Royal, a commandé une “analyse de risques” auprès de l’Anses (Agence nationale de sécurité sanitaire) et saisi le commissaire européen à la santé pour faire évoluer la juridiction européenne. Toutefois, les résultats et recommandations, qui risquent d’être très prudents pour ne pas froisser les lobbys de ce secteur, ne sont attendus qu’à la fin de l’année.

Pourtant, la solution existe, et elle convainc tous ceux qui l’utilisent : la couche lavable. Parents, crèches, professionnels, nombre d’entre eux l’ont essayée et adoptée. “Pratique, moderne et fiable” pour Jeanne-Aurélie Delaunay d’Apinapi, une professionnelle du secteur, elle est également écologique et économique. Autant d’arguments que Zero Waste France souhaite mettre en avant face à ce scandale, pour promouvoir cette solution gagnante à tous les égards.

La couche lavable présente des avantages indéniables en matière de santé puisqu’elle est majoritairement composée de matières naturelles ou recyclées. Comme tout produit lavable, elle est soumise à l’obligation de mentionner sa composition, ce qui assure une bonne traçabilité et davantage de transparence par rapport aux couches jetables. Le label OEKO-TEX® Standard 100 (standard européen le plus élevé) et l’absence de produits chimiques garantissent une haute qualité.

Autre point fort : le gain économique. Si le coût d’achat des couches est élevé, à terme, la couche lavable est une solution bien plus économe, avantage qui est décuplé si elles sont utilisées pour un autre enfant ou si elles sont revendues. De plus, des solutions de location existent si l’on souhaite tester différents modèles avant d’acheter.

Côté environnement, la couche lavable marque encore des points. Tout comme vous ne jetez pas un habit une fois utilisé, il en va de même pour la couche qui se lave comme les autres vêtements (un voile de protection isolant les déjections du reste de la couche). Sa production est en outre beaucoup plus sobre en eau.

Vous vous éviterez également de sortir les poubelles tous les soirs, car la couche lavable produit beaucoup moins de déchets, seul le voile de protection étant jetable (ou compostable s’il est composé de 100% de cellulose et sans colle). Comparé à la couche jetable, qui met entre 400 et 500 ans à se décomposer, les couches lavables peuvent être recyclées en chiffons par exemple.
La couche lavable fait désormais consensus et l’emporte ainsi haut la main !

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