08 décembre 2014
Marine Foulon

Post-landfill action network (Plan) ou comment faire d’un campus un incubateur Zero Waste

Comment un projet étudiant est devenu une organisation dont le but est de diffuser le Zero Waste sur les campus américains.

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A l’occasion du Congrès international des jeunes pour le Zero Waste à Puerto Rico les 17 et 18 novembre dernier, nous avons eu l’occasion de découvrir l’organisation PLAN (Post-Landfill Action Network) dont l’objectif est de diffuser la démarche Zero Waste sur les campus américains.

« Trash 3 Treasure » : un projet étudiant pour promouvoir la réutilisation

L’aventure PLAN commence en 2011, lorsqu’un groupe d’étudiants de l’Université du New Hampshire prend conscience de l’énorme gaspillage qui suit le départ des étudiants à la fin de chaque année universitaire. Faute d’options de stockage pour leurs affaires, les étudiants se débarrassent de toutes sortes d’objets encore parfaitement utilisables. Alors qu’habituellement le campus produit 25 tonnes de déchets par mois, à la fin du printemps, ses bennes débordent de plus de 125 tonnes de déchets. A l’automne, c’est le mouvement inverse qui se produit : les étudiants qui reviennent ou arrivent pour la première fois sur le campus rachètent neufs ces mêmes objets auprès de la grande distribution.
Pour mettre fin à ce cycle de gaspillage, ce groupe d’étudiants crée le programme « Trash 2 Treasure » (en Français « Du déchet au trésor »). L’objectif : collecter au printemps les objets réutilisables que jettent les étudiants, les nettoyer et les trier pendant l’été, pour les revendre aux étudiants lors de leur retour sur le campus à l’automne. La première vente organisée par « Trash 2 Treasure » est un vrai succès qui permet de dégager des bénéfices pour lancer le premier programme auto-financé, géré par des étudiants. Depuis maintenant trois ans, Trash 2 Treasure a permis de détourner 110 tonnes de déchets de la mise en décharge, de donner 5 tonnes de nourriture et de vêtements à des centres d’hébergement locaux, et de faire économiser aux étudiants et à leurs familles plus de 216 000 dollars en équipement. L’Université du New Hampshire est également gagnante, puisqu’elle a pu économiser 10 000 dollars en dépenses de gestion des déchets.

« Plan » : diffuser le Zero Waste sur tous les campus américains

En 2012, à la fin de leurs études, Alex Freid et Brett Chamberlin, deux des étudiants à l’initiative de Trash 2 Treasure, réalisent que ce qui avait commencé comme un projet étudiant pourrait prendre une plus grande ampleur. Ils créent alors le Post-Landfill Action Network (PLAN), une organisation à but non lucratif dont l’objectif est de lancer des projets étudiants de réduction des déchets sur les campus américains pour les emmener vers le Zero Waste

Depuis la création de PLAN, une douzaine de campus américains se sont engagés, et d’autres s’apprêtent à franchir le cap. Début octobre 2014, PLAN a organisé la première conférence sur la mise en œuvre de la démarche Zero Waste sur les campus, qui a rassemblé 160 étudiants venus de 50 universités. Avec les 54 000 dollars qu’ils ont récolté depuis 3 ans grâce à la vente des objets récupérés dans le cadre du programme Trash 2 Treasure, PLAN peut désormais mettre des fonds à disposition des associations étudiantes qui souhaitent lancer la démarche sur leur campus. L’équipe de PLAN leur apporte également conseil, soutien et bonnes pratiques, et les aide à conduire des audits déchets et à travailler avec leur université et leurs camarades pour concevoir et mettre en œuvre des solutions de réduction des déchets tout au long de l’année.

Voilà un projet qui coule tellement de source qu’on en arrive même à se demander pourquoi certains n’y ont pas pensé plus tôt ! En France, des associations étudiantes comme Etu’Récup (voir l’article de Reporterre) organisent ou commencent à organiser des actions similaires. Si vous en connaissez sur votre campus, n’hésitez pas à nous le faire savoir !

Pour en savoir plus sur PLAN (en Anglais) :
– le site internet de PLAN
– la page Facebook de PLAN

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